일본의 잃어버린 10년

일본의 거품 경제는 1992년부터 2012년까지 경제의 가파른 상승 곡선을 이어갔습니다. 그러나 그 후 경제 불황은 10년이 넘도록 지속되다가 이제야 조금씩 살아움직이는 듯한 모습니다.

그 불황의 10년을 많은 이는 일본의 읽어버린 10년이라고합니다. 사실 우리는 입장에서는 차라리 읽어버린 50년이면 더 좋았겠지만 현재는 조금씩 상승의 움직임 보입니다.

그러나 일본의 버블경제 후 폭락한 읽어버린 10년의 진짜 이유를 모르는 분이 많습니다. 그 진짜 이유를 알기 위해서는 그 시작점인 “플라자합의”를 알아야합니다.

당시 냉전 시대의 미국은 소련과 동구권을 압박하기 위한 수단으로 달러 강세 정책을 펼쳤습니다. 결국 이 전략으로 동구권이 무너지기 시작했고 결국 소련마저 무너지는 큰 원인이었습니다.

그러나 강한 달러는 미국 입장에서 좋지만은 않았습니다. 1980년 당시 미국은 무역적자에 시달리게 되었고 일본에 대한 무역적자는 가파른 상승 곡선을 그렸습니다.

이런 상황에 맞물려 미국 내에서는 반일 감정이 생기기 시작했고 특히 자동차 업계와 농업은 미국내의 강한 보호 무역을 주장하기 시작했습니다.

1985년 뉴욕 플라자 호텔에서 G5 재무 장관 회의가 열렸습니다. 그리고 당시 대통령인 레이건은 각국에 대한 환율 조정에 합의했습니다. 이는 바로 일본에 타격을 가합니다. 정리하면 저환율 정책으로 꿀을 빨던 일본은 이 합의로 인해 강한 타격을 받게 됩니다.

결국 강한 달러는 약해지고 엔화는 강해졌습니다. 엔화의 가치가 상승하자 각국 기업과 사람들은 일본의 엔화를 사들입니다. 그리고 일본에 많은 돈이 유입되게 됩니다. 돈이 많아진 일본의 기업들은 부동산에 투자하기 시작합니다. 바로 이 시기가 일본의 버블경제입니다.

정말 길가다 땅을 파도 돈이 되는 그런 시기였습니다. 이때문에 일본은 잘사는 부자 나라라는 이미지가 생겨나기 시작했습니다. 모든 일본 국민은 호화로운 생활을 즐기고 길거리에서 마주치는 똥개가 1만 엔을 물고 다닌다는 소문까지 생겨났습니다. 솔직히 이런 이미지는 평가절상이었지만 말입니다.

그런데 말입니다. 일본은 수출로 먹고사는 나라였습니다. 엔화강세는 일본에게 큰 어려움으로 다가왔습니다. 1990년에 들어서면서 일본은 이 거품을 잡기 위해 총력을 다합니다.

기획재정부는 주택담보 대출에 출자총액 제한제도를 두었고 이때문에 주가와 부동산 경제는 폭락하기 시작합니다.

드디어 헬게이트 오픈!

엄청난 부실채권의 발생과 채권회수에 실패하는 기업들 그리고 연달아 은행이 도산되기 시작했습니다. 경기침체는 장기화 되었습니다. 버블경제때 서로 모셔갈려고 했던 신입사원들이 이젠 비정규직을 구걸해야 했습니다.

그리고 집밖에 나가면 지출이 많아지니 집 방구석에 틀여박혀 지출을 줄이는 트렌드가 생기기됩니다. 이는 히키코모리가 시대의 트렌드가 되버립니다.

2012년 아베 정권은 저금리, 엔저 유지, 혁신을 내걸고 일본 경제를 살짝 반등시킵니다. 많은 이들이 드디어 일본이 불황의 늪에서 빠져나오것 아니냐라는 시선을 바라보았지만 많은 전문가들은 비관적입니다.

그런데 말입니다. 일본의 현재 정책 저금리, 저환율은 그 한계가 분명합니다. 그 이유는 미국에 의해 좌지우지 된다는 것이 한계입니다. 앞으로 미국의 바이든이 일본에 대해 어떤 정책을 펼칠지 귀취되는 대목입니다.

마지막으로 일본의 ‘혁신’은 반의 성공이 아니었나 봅니다. 기술 혁신이 아닌 구조조정을 통해 인력삭감을 단행했고 결국 이것은 기업의 실적으로 나타났습니다. 그러나 일본 국민들은 점점 가난해지고 기업의 주가만 회복되는 경제입니다. 이게 과연 해답일 될까요?

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